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Pri­mer estudio de emisi­ones 100% sostenibles para la aviación com­ercial

Compañías del sector aeroespacial lanzarán el primer estudio de emisiones para la aviación comercial utilizando combustible 100% sostenible
Airbus A350-900 Flightlab.

Toulouse, 18 de marzo de 2021 — Compañías del sector aeroespacial lanzarán el primer estudio de emisiones para aviación comercial utilizando el combustible 100% sostenible SAF (Sustainable Aviation Fuel).

Airbus, el centro de investigación alemán DLR (Deutsches Zentrum für Luft-und Raumfahrt), Rolls-Royce y el fabricante de combustible sostenible Neste, se han unido para poner en marcha el proyecto pionero «Emission and Climate Impact of Alternative Fuels» (ECLIF3), que estudia los efectos en las emisiones y el rendimiento de los aviones con la utilización al 100% de SAF.

Los resultados del estudio, que se realizará en tierra y aire utilizando un avión Airbus A350-900 (Flightlab Demonstrator) propulsado por motores Rolls-Royce Trent XWB, servirán de soporte a los esfuerzos que actualmente están realizando Airbus y Rolls-Royce para garantizar que el sector de la aviación esté preparado para el uso, a gran escala, de combustible sostenible como parte de la iniciativa más amplia de descarbonización de la industria.​

Esta semana, en las instalaciones de Airbus en Toulouse (Francia), se han iniciado las pruebas de motores que han incluido un primer vuelo para comprobar la compatibilidad operativa del uso al 100% de combustible SAF con los sistemas de la aeronave. A estas pruebas les seguirán las de emisiones en vuelo, que comenzarán en abril y se reanudarán en otoño, utilizando el «chase plane» Falcon 20-E del DLR para realizar mediciones que investiguen el impacto del SAF en las emisiones. Al mismo tiempo también se realizarán otras pruebas en tierra, consistentes en la medición de las emisiones de partículas y para determinar el impacto medioambiental del combustible sostenible en las operaciones aeroportuarias.​

Tanto en las pruebas en vuelo como en las de tierra se compararán las emisiones utilizando SAF al 100%, combustible producido con tecnología HEFA (Hydroprocessed Esters and Fatty Acids), con las de los querosenos fósiles (común y de bajo contenido en azufre).

Compañías del sector aeroespacial lanzarán el primer estudio de emisiones para la aviación comercial utilizando combustible 100% sostenible
Airbus A350-900 Flightlab.

El SAF será suministrado por Neste, uno de los principales proveedores mundiales de este tipo de combustible.

Durante las pruebas en tierra, las mediciones y análisis adicionales para la caracterización de las emisiones de partículas correrán a cargo de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, y del Consejo Nacional de Investigación de Canadá.

«El combustible sostenible es una parte vital de la ambición de Airbus para descarbonizar la industria de la aviación, y estamos trabajando estrechamente con una serie de socios para asegurar un futuro sostenible para el transporte aéreo», Steven Le Moing, Mánager del Programa de Nuevas Energías de Airbus (New Energy Programme). «Actualmente los aviones sólo pueden funcionar con una mezcla máxima al 50% de SAF con queroseno fósil. Esta interesante colaboración no sólo permitirá conocer el funcionamiento de los motores de turbina de gas con SAF al 100% con vistas a su certificación, sino que identificará las posibles reducciones de emisiones y los beneficios medioambientales del uso de estos combustibles en vuelo también en un avión comercial».

«Al investigar el uso del SAF al 100% estamos llevando nuestro estudio sobre el diseño del combustible y el impacto climático de la aviación a un nuevo nivel. En anteriores campañas de investigación ya pudimos demostrar el potencial de reducción de residuos de las mezclas de combustibles alternativos de entre el 30 y el 50%, y esperamos que esta nueva campaña demuestre que ahora este potencial es incluso mayor». Dr. Patrick Le Clercq, Mánager del Proyecto ECLIF en el DLR.

«El DLR ya ha llevado a cabo una amplia investigación sobre analítica y modelización, además de realizar pruebas en tierra y en vuelo con combustibles alternativos, con el avión de investigación Airbus A320 ATRA en 2015 y en 2018 junto a la NASA«.

«En nuestro mundo posterior al COVID-19, la gente querrá volver a conectarse pero haciéndolo de forma sostenible. En el caso de los viajes de larga distancia sabemos que supondrá el uso de turbinas de gas durante las próximas décadas. El SAF es esencial para la descarbonización de esos viajes y apoyamos activamente el aumento de su disponibilidad para la industria aeronáutica. Esta investigación es esencial para afirmar nuestro compromiso de comprender y permitir un uso al 100% de SAF como solución para bajas emisiones», ​Simon Burr, Director de Desarrollo de Productos y Tecnología de Rolls-Royce Civil Aerospace.

«Estamos encantados de contribuir a este proyecto para medir los amplios beneficios del SAF en comparación con el combustible fósil para aviones, y proporcionar los datos que permitirán el uso del combustible sostenible en concentraciones superiores al 50%. Un análisis verificado de forma independiente ha demostrado que el Neste MY Sustainable Aviation Fuel proporciona una reducción de hasta el 80% de las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con el combustible de aviación fósil cuando se tienen en cuenta todas las emisiones durante el ciclo de vida; este estudio aclarará los beneficios adicionales del uso de SAF», Jonathan Wood, vicepresidente de Neste para Europa en el sector de la aviación renovable.

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