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El HH-60W Jolly Green II comienza la campaña de pruebas para el reabastecimiento en vuelo

El Sikorsky HH-60W Jolly Green II durante su primera conexión para reabastecimiento en vuelo con un HC-130J Super Hercules, sur de Alabama, 5 de agosto de 2020. El nuevo helicóptero CRH (Combat Rescue Helicopter) de la U.S. Air Force se encuentra actualmente en fase de pruebas operativas y desarrollo. 
Foto: USAF / Master Sgt. Tristan McIntire.

Air Force Base Base Eglin, Florida

El Sikorsky HH-60W CRH «Jolly Green II« ha realizado su primera conexión a un HC-130J Super Hercules para reabastecimiento en vuelo, aproximadamente a unos 3.000 ft de altura sobre la Air Force Base Eglin.

El nuevo Combat Rescue Helicopter (CRH) completó con éxito las pruebas iniciales el pasado 5 de agosto de este 2020, marcando el inicio de una campaña de dos semanas para el desarrollo de las capacidades de reabastecimiento de combustible de la aeronave. El 413th Flight Test Squadron es el encargado de las operaciones.

“Esta capacidad es esencial para la misión CSAR ya que amplía enormemente el alcance operativo de la aeronave y, por lo tanto, permite que la Unidad extienda sus capacidades de rescate sobre un área de combate mayor”, Joe Whiteaker, Jefe de Vuelo del 413th FLTS Combat Rescue Helicopter.

El HH-60W en aproximación a la cesta de repostaje del plano derecho del HC-130J Super Hercules.
Foto: USAF / Master Sgt. Tristan McIntire.

El HH-60W Jolly Green II voló con una tripulación mixta, formada por pilotos de la USAF y del fabricante Sikorsky. Los contactos con el avión cisterna se realizaron a una velocidad de 110 kts y la duración total fue de aproximadamente dos horas. «El helicóptero funcionó sin problemas durante las pruebas y cumplió con todos los objetivos del programa», John Biscaino, flight test pilot de Sikorsky.

A lo largo de esta campaña, tripulación e ingenieros evaluarán la capacidad del helicóptero para conectarse con la cesta de repostaje y sus cualidades de manejo durante la operación. También controlarán la funcionalidad de los sistemas y medidores para garantizar que la aeronave reciba el combustible con la presión adecuada.

El CRH conectado a la cesta de repostaje del plano izquierdo.
Foto: U.S. Air Force / Master Sgt. Tristan McIntire.

«Nuestro trabajo es evaluar la dificultad del reabastecimiento en vuelo para los pilotos e identificar cualquier posible situación imprevista de peligro que pudiera surgir debido a la nueva y única configuración del HH-60W, ya que podría no estar presente en el anterior HH-60G Pave Hawk», añadió Whiteaker.

Las primeras misiones de conexión para el repostaje se están realizando durante las horas del día. La campaña concluirá con una evaluación nocturna utilizando NVG. 

“Esta prueba es un logro crítico para el programa, ya que refuerza la superioridad del HH-60W Combat Rescue Helicopter y su capacidad de soporte para las misiones CSAR de la USAF”, Greg Hames, Director del Programa Sikorsky Combat Rescue Helicopter.

U.S. Air Force / Master Sgt. Tristan McIntire.

El Mayor Andrew Fama, del 413th FLTS, fue el piloto de la U.S. Air Force para la primera conexión de reabastecimiento de combustible en vuelo del HH-60W Jolly Green II, evaluó las cualidades de manejo del helicóptero e hizo los primeros contactos. Él mismo y el resto de la tripulación pasaron más tiempo preparándose para la misión, en la que se incluyeron las comunicaciones de la secuencia de pruebas y el ensayo de la fraseología utilizada durante el repostaje permitiéndoles, según el propio Fama, que las operaciones fueran fluidas y sin el mínimo problema.

“No es común que un o una piloto de pruebas tenga la oportunidad de evaluar una nueva aeronave que vaya a reemplazar a la que ha volado, y menos ser el primero en hacer algo como esto”, dijo Fama. «Ha sido un honor ser el piloto para volar esta misión y trabajar con un equipo de pruebas verdaderamente profesional».

U.S. Air Force / Master Sgt. Tristan McIntire.

La misión de reabastecimiento de combustible en vuelo marca otro hito en 2020 para el programa HH-60W Combat Rescue Helicopter. Hasta el momento, el Jolly Green II ha sido sometido a pruebas de radarmeteorológicas y del sistema defensivo (entre otros). 

“La ejecución de esta prueba crítica es otra demostración más de nuestra exitosa asociación con la USAF, y nos acerca un paso más para entregar este helicóptero tan necesario a nuestros aviadores”, Hames.

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