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Airbus Helicopters prueba su sistema de back-up del motor (EBS)

Airbus Helicopters prueba su sistema de back-up del motor (EBS)
Airbus Helicopters Flightlab.
©Anthony Pecchi.

Toulouse, 21 de septiembre de 2021 — Airbus Helicopters, en colaboración con la Autoridad de Aviación Civil francesa (DGAC), ha comenzado a probar en vuelo un sistema de back-up del motor (EBS) en su helicóptero Flightlab.

El proyecto Engine Back-up System allana el camino hacia un futuro sistema de propulsión híbrido para helicópteros ligeros, al mismo tiempo que ofrecerá -a corto plazo- una importante mejora de la seguridad durante el vuelo. El principal objetivo de esta campaña de pruebas es conseguir operaciones más seguras con los monomotores a través de energía eléctrica, que el EBS aplicará directamente en la MGB en caso de fallo de la turbina.

Para realizar estas pruebas, Airbus Helicopters ha equipado al Flightlab con un motor eléctrico de 100 Kw conectado a la transmisión principal (MGB), el cual proporcionará durante 30 segundos la energía (eléctrica) suficiente para que el piloto tenga más tiempo para reaccionar y mantener la velocidad del rotor, lo que le permitirá preparar una maniobra de autorrotación más suave y segura durante el descenso hacia el suelo.

Las pruebas que se están llevando acabó actualmente con el Flightlab incluyen la simulación de fallos de motor en diferentes condiciones de vuelo, incluidos los procedimientos de despegue y aterrizaje y las limitaciones correspondientes.

Al evaluar los márgenes de seguridad y los beneficios de rendimiento, la campaña también tiene como objetivo demostrar un aumento de las performances gracias a la rápida entrada de energía eléctrica. El potencial beneficio en términos de peso máximo al despegue (MTOW) es compensar la masa del propio sistema EBS por sí mismo, y además proporcionar a los operadores de helicópteros una carga útil adicional.

“El sistema back-up del motor, de Airbus Helicopters, es un buen ejemplo del enfoque -en constante aumento- de nuestra estrategia de innovación. Los vuelos actuales con el EBS son un primer paso muy importante hacia un futuro sistema de propulsión híbrido, de hecho ya prevemos una segunda fase del proyecto que proporcionará más energía y potencia a bordo. Estamos buscando desarrollar un sistema de propulsión híbrido totalmente paralelo, que mezcle energía térmica y eléctrica con el objetivo de optimizar el consumo de combustible y permitir vuelos híbridos con un solo motor sobre áreas urbanas». Tomasz Krysinski, Responsable (jefe) de Investigación e Innovación de Airbus Helicopters

Debido a que la campaña de pruebas de vuelo del EBS (Engine Back-up System) también busca formas de facilitar la posible introducción de este techno-brick en aeronaves de nueva construcción, los diversos componentes del sistema se han diseñado teniendo en cuenta la producción en serie.

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