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Airbus Helicopters presenta su demostrador tecnológico Flightlab

Airbus presenta el helicóptero Flightlab para probar tecnologías futuras
Airbus Flightlab.
©Jerome Deulin / Airbus Helicopters.

Marignane, 22 de enero de 2021 – Airbus Helicopters ha comenzado las pruebas a bordo de su Flightlab, un laboratorio de vuelo independiente de la plataforma H130 dedicado exclusivamente a la maduración de nuevas tecnologías.

El demostrador Flightlab es un ágil y eficiente banco de pruebas para nuevas tecnologías que podrían incorporarse a la actual gama de helicópteros del fabricante, e incluso aquellas más disruptivas para futuras aeronaves VTOL y de ala fija.

Airbus Helicopters utilizará este demostrador para probar modernas soluciones de propulsión híbridas y eléctricas, explorar las autonomías que proporcionarán estos motores y trabajar en otros desarrollos enfocados a reducir los niveles de rastro sonoro de los helicópteros, mejorar el mantenimiento y la seguridad de vuelo (entre otros).

“Invertir en el futuro sigue siendo esencial, incluso en tiempos de crisis, especialmente cuando estas innovaciones aportan un valor añadido a nuestros clientes al tener como objetivo una mayor seguridad, una menor carga de trabajo de los pilotos y una reducción en los niveles de ruido”, Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. “Tener una plataforma dedicada exclusivamente para probar estas nuevas tecnologías nos acerca al vuelo del futuro, lo que es un claro reflejo de nuestras prioridades en Airbus”.

Las pruebas de vuelo comenzaron en abril pasado año cuando el Flightlab se utilizó para medir los niveles de sonido de los helicópteros en áreas urbanas, particularmente estudiando cómo los edificios pueden afectar a la percepción del mismo por las personas. Los primeros resultados muestran que los edificios juegan un papel importante tanto en el enmascaramiento como en la amplificación de los niveles de ruido, y estos estudios serán fundamentales cuando llegue el momento de modelar el sonido y establecer la regulación, especialmente para las iniciativas de Movilidad Aérea Urbana (UAM, Urban Air Mobility).

En diciembre se realizaron pruebas para evaluar el Sistema de Alerta de Impacto de Rotor (RSAS, Rotor Strike Alerting System), diseñado para advertir a las tripulaciones sobre el riesgo inminente de colisión con los rotores principal y de cola.

Las pruebas de este año incluirán una solución de detección de imágenes con cámaras para permitir la navegación a baja altitud, la viabilidad de un Sistema de Monitoreo de Uso y Salud (HUMS, Health and Usage Monitoring System) diseñado para helicópteros ligeros y un Engine Back-up System, que proporcionará energía eléctrica de emergencia en el caso de un fallo de la turbina.

Las pruebas en el Flightlab continuarán en 2022 con el fin de evaluar un nuevo diseño ergonómico e intuitivo de los controles de vuelo para reducir aún más la carga de trabajo del piloto, que podría ser aplicable al helicóptero tradicional así como en otras soluciones VTOL (Vertical Take-Off and Landing) como UAM.

Flightlab es una iniciativa de Airbus que refleja el enfoque de innovación de la Compañía centrado en entregar nuevas soluciones a los clientes de sus aeronaves.

Airbus ya cuenta con varios Flightlabs de ala fija como el A340 MSN1, que se utiliza para evaluar la viabilidad de la tecnología de introducción del ala de flujo laminar en un gran avión de pasajeros, y el A350 Airspace Explorer utilizado para evaluar las tecnologías de cockpit conectado durante el vuelo.

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