Airbus desvela tres conceptos ZEROe para su programa de aviones cero emisiones

Airbus desvela los nuevos conceptos de su programa ZEROe. Airbus ZEROe blended-wing body
Airbus ZEROe blended-wing body.

Toulouse, 21 de septiembre de 2020  – Airbus ha desvelado sus tres nuevos conceptos ZEROe, para los primeros aviones comerciales del mundo cero emisiones, que podrían ponerse en servicio en 2035.

Cada uno de estos ellos representa un enfoque diferente para conseguir vuelos totalmente limpios, explorando distintas configuraciones aerodinámicas y soluciones tecnológicas. El objetivo es lograr el propósito de la compañía de liderar la descarbonización en todo el sector aeronáutico.

Los tres se basan en el hidrógeno como fuente de energía primaria, el prometedor combustible que Airbus considera para la aviación limpia y que, probablemente, será la solución que se implantará en el sector aeroespacial y en otras industrias para alcanzar sus objetivos de emisiones neutras.

“Este es un momento histórico para el sector de la aviación comercial en su conjunto. Tenemos la intención de desempeñar un papel líder en la transición más importante que ha acometido esta industria en su historia. Los conceptos que desvelamos hoy muestran al mundo nuestra ambición de ser pioneros en una visión audaz de los futuros vuelos con cero emisiones”, Guillaume Faury, CEO de Airbus. “Creo firmemente que el uso del hidrógeno –en combustibles sintéticos o utilizados como fuente de energía primaria para aviones comerciales– tiene el potencial de reducir significativamente el impacto climático de la aviación”.​

Los tres conceptos, cuya denominación en clave es “ZEROe” y de entre los que surgirá el primer avión comercial con cero emisiones, consisten en:

Un diseño con propulsor turbofán

Airbus desvela tres conceptos ZEROe para su programa de aviones cero emisiones. ZEROe turbofan
ZEROe turbofan.

De 120 a 200 pasajeros y con un alcance de más de 2.000 millas náuticas, este concepto será capaz de realizar operaciones transcontinentales y estará propulsado por motores de turbina de gas modificados, que funcionarán por combustión de hidrógeno en lugar de utilizar cualquier otro combustible de aviación. El hidrógeno líquido se almacenará y distribuirá usando tanques ubicados detrás del mamparo presurizado trasero.

Un diseño con propulsor turbohélice

Airbus desvela tres conceptos ZEROe para su programa de aviones cero emisiones. ZEROe turboprop
ZEROe turboprop.

Con una capacidad de hasta 100 pasajeros utilizará motores turbohélice en lugar de turbofán, propulsados también por combustión de hidrógeno en motores de turbina de gas modificados, permitiéndoles disponer un alcance máximo superior a las 1.000 millas náuticas que los convertirá en la opción perfecta para viajes de corta distancia.

Un diseño con “cuerpo de ala mixta”

Airbus desvela tres conceptos ZEROe para su programa de aviones cero emisiones. ZEROe blended-wing body
Airbus ZEROe blended-wing body

Con una capacidad de transporte de hasta 200 pasajeros, bajo un diseño en el que las alas se fusionan con el cuerpo principal de la aeronave y con un alcance similar al del concepto turbofán, su excepcionalmente ancho fuselaje permite múltiples opciones para los tanques de almacenamiento del hidrógeno y su distribución a los motores, así como para su configuración de cabina.

“Estos conceptos nos ayudarán a explorar y a madurar el diseño y la configuración del primer avión comercial con cero emisiones, neutro para el clima, que nos proponemos poner en servicio de aquí a 2035”, afirmó Faury. “La transición al hidrógeno como fuente de energía primaria en estos conceptos de avión exigirá un impulso decisivo por parte de todo el ecosistema aeronáutico. Con el apoyo de socios industriales y del sector público podremos acometer el desafío de aumentar el uso de energías renovables y del hidrógeno con el fin de lograr un futuro sostenible para el sector de la aviación”.

Para hacer frente a estos nuevos retos en las operaciones diarias los aeropuertos van a necesitar importantes infraestructuras para el transporte y el repostaje de hidrógeno. El apoyo de los Gobiernos, aumentando la financiación para I+T (Investigación y Tecnología), digitalización, e implantando mecanismos para fomentar el uso de combustibles sostenibles y la renovación de las flotas de aviones, permitirá a las aerolíneas retirar antes los más antiguos y menos respetuosos con el medioambiente.​

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