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33 cosas que probablemente no sepas sobre el CH-47 Chinook

33 cosas que probablemente no sepas sobre el CH-47 Chinook
Un helicóptero CH-47F Chinook despega tras repostar en el Área de Entrenamiento de Baumholder (Alemania).
1er Batallón, 124º Regimiento de Aviación, Cougar Flurry. 
Imagen: U.S. Army, Master Sgt. Ryan Matson.

El helicóptero bimotor de doble rotor tándem CH-47 Chinook es una de las aeronaves militares más icónicas y reconocibles del mundo.

Honeywell nos describe una serie de curiosidades sobre el más veterano de todos los helicópteros de carga pesada:

  1. Al igual que otras aeronaves del U.S. Army, el Chinook recibió el nombre de una de las tribus nativas americanas, concretamente del pueblo Chinookan (noroeste de Estados Unidos).
  2. El  CH-47 se diseñó para reemplazar al Sikorsky CH-37 Mojave, que fue retirado de la flota de helicópteros del Ejército norteamericano a finales de la década de 1960.
  3. Vertol Aircraft Corporation fue la compañía que originalmente desarrolló el CH-47 Chinook. En 1960 fue adquirida por Boeing dando lugar a Boeing Vertol.
  4. El nuevo helicóptero fue designado inicialmente como Vertol «Model 107» o «V-107».
  5. El trabajo de desarrollo del CH-47 comenzó en 1958, y levantó el vuelo por primera vez en 1961.
  6. Desde su vuelo inicial y hasta hoy en día, el Chinook es y ha sido propulsado por dos motores Honeywell T55.
  7. Las iniciales «CH», de CH-47, significan «Cargo Helicopter».
  8. Inicialmente desplegado en la Guerra de Vietnam, el CH-47 Chinook ha sido objeto de una serie de actualizaciones que le han proporcionado un importante aumento en sus capacidades de sustentación y aeronavegabilidad sobre entornos de combate, así como en condiciones Hot and High.
  9. Diseñado para transportar alrededor de 36 soldados, existe el informe de un Chinook que logró trasladar a 147 refugiados en un solo vuelo, durante los últimos días de la Guerra de Vietnam.  
  10. El CH-47 fue uno de los dos primeros helicópteros propulsados ​​por motores de turbina (turboejes), además del también mítico Bell UH-1 Huey.
  11. El primer Chinook completamente equipado del U.S. Army, designado CH-47A, entró en servicio en agosto de 1962 con un peso bruto de 33.000 libras (14.968,54 kg).
  12. El Chinook es el único helicóptero de carga pesada del U.S. Army capaz de proporcionar apoyo al combate además de enfrentarse a otras misiones.
  13. Las misiones secundarias del CH-47 incluyen evacuación médica (medevac), búsqueda y rescate (SAR), lanzamientos en paracaídas, asistencia en casos de desastre y recuperación de aeronaves. 
  14. El CH-47 se considera el «caballo de batalla» de la flota de helicópteros del U.S. Army.
  15. El Chinook dispone, además de una amplia rampa en la parte trasera, de tres ganchos para cargas externas bajo su panza.
  16. La capacidad del CH-47 Chinook para transportar grandes cargas suspendidas ha sido de gran valor durante desastres naturales y en misiones de ayuda humanitaria.
  17. El CH-47 puede levantar cerca de 48.000 libras (21.772,43 kg) a 4.000 pies y a una temperatura de 95° F (35° C).
  18. El helicóptero vuela con una tripulación mínima de tres personas: piloto, copiloto e ingeniero de vuelo/jefe de carga.
  19. La familia de motores Honeywell T55 acumulan más de 12 millones de horas de funcionamiento a sus espaldas.
  20. El CH-47F se considera el helicóptero militar más rápido del mundo, con una velocidad máxima de 170 kts (314,8 km/h).
  21. La última versión del motor T55, el T55-714C de última generación de Honeywell, genera 6.000 caballos de potencia al eje a nivel del mar, casi tres veces más en comparación con los 2.050 CV del T55 original.
  22. El Chinook es uno de las dos únicas aeronaves militares desarrolladas en la década de 1960 que siguen en producción y servicio después de 50 años; el otro es el avión C-130 Hercules.
  23. En total son 22 los países vuelan actualmente el CH-47 Chinook. El U.S. Army y la Royal Air Force (Reino Unido) son los dos operadores con las flotas más grandes del doble rotor en tándem.
  24. El programa de actualización del CH-47F incluyó la instalación de un nuevo cockpit digital y modificaciones en la estructura para reducir las resonancias (vibraciones). 
  25. Boeing y Honeywell desarrollaron un avanzado glass-cockpit con pantallas multifunción de cristal líquido e instrumentación electrónica de vuelo.
  26. El Chinook es capaz de hacer tomas parciales posando, por ejemplo, sus dos ruedas traseras en el borde de un acantilado mientras mantiene estacionario. Esta maniobra la denominan «pinnacle landing».
  27. Vacío, el CH-47F Chinook pesa 26.800 libras (12.156,276 kg).
  28. El MH-47 es una versión de operaciones especiales del Chinook.
  29. El Chinook tiene un radio de acción mínimo de 200 millas náuticas.
  30. Un modelo comercial del Chinook, el Boeing Vertol Model 234, se utiliza en todo el mundo para la explotación forestal, la construcción, la lucha contra incendios forestales y el apoyo a las operaciones de extracción de petróleo (Oil and Gas).
  31. Actualmente el U.S. Army está evaluando la versión más nueva del potente y eficiente motor Honeywell T55 de para demostrar sus capacidades.
  32. El nuevo motor T55-714C ofrece un 25% más de fiabilidad, transporta una carga útil un 22% más pesada y proporciona una mejora del 8% en la eficiencia del combustible.
  33. Está disponible como motor de nueva producción o como actualización del T55-714A que actualmente monta la mayor parte de la flota de los helicópteros H-47 Chinook del mundo.

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